La calvizie inizia a manifestarsi spesso con una consistente perdita di capelli che però non porta ancora al diradamento di alcune zone del cuoio capelluto. Per cui generalmente si tende a sottovalutarne l’entità solo per il fatto che i capelli si trovino sparpagliati su asciugamani, cuscini o capi d’abbigliamento.

In realtà, molti uomini non cominciano a notare queste cose fino a quando non vedono un sostanziale diradamento.

 Un uomo che sa di avere una storia familiare di alopecia androgenetica può preoccuparsi più del dovuto per la perdita quotidiana di capelli, mentre allo stesso tempo un uomo che non ha modelli in famiglia potrebbe comunque essere a rischio di alopecia androgenetica e non accorgersene per questo. L'alopecia androgenetica è nota per avere una base genetica, ma i modelli di eredità genetica non sono stati elaborati con precisione. Un uomo può essere portatore del gene per l'alopecia androgenetica ma è difficile prevedere se avrà o meno la calvizie.

Se la perdita quotidiana di capelli del cuoio capelluto continua nel tempo, diventa più probabile che l'uomo stia sviluppando i segni visibili della calvizie maschile. Un uomo in questa posizione non ha bisogno di aspettare la prova di una sostanziale perdita permanente dei capelli prima di chiedere consiglio o iniziare il trattamento. Il medico consultato può diagnosticare la causa della perdita di capelli e può raccomandare un trattamento medico per rallentare o invertire la perdita di capelli nelle primissime fasi. La temporanea perdita di capelli può essere dovuto a una serie di cause. Se persiste per settimane o mesi, potrebbere diventare un processo permanente.

La consultazione con uno specialista può essere rassicurante per quanto riguarda la causa e la sua risoluzione. La perdita di capelli transitoria è spesso associata a lo sviluppo di ipotiroidismo. Il trattamento della carenza di ormone tiroideo, solitamente, riconduce i follicoli piliferi al loro ciclo normale, diminuendo la quantità di capelli persi giornaliermente.

Altre condizioni sono, poi, grave anemia nelle donne con mestruazioni abbondanti e assunzione di ferro inadeguata dopo la gravidanza: questo può portare a una perdita di capelli transitoria che di solito viene risolta con l'integrazione di un trattamento a base di ferro. La variazione del ciclo dei capelli associata alla gravidanza è quasi sempre temporanea; tuttavia, la persistente perdita dei capelli per mesi dopo la gravidanza può indicare la presenza di uno squilibrio ormonale che richiede indagini. Estremo stress fisico o emotivo e febbre alta possono talvolta causare una perdita di capelli temporanea.

Una varietà di stress emozionali e fisici sono stati segnalati per essere associati con il passaggio di un numero anormalmente elevato di follicoli in fase di spargimento. Oltre alla perdita anormale di capelli può verificarsi anche la miniaturizzazione, quella condizione nota come telogen effluvium, per cui i capelli miniaturizzati sono più corti e presentano un diametro più piccolo rispetto al normale. La condizione si verifica di solito diverse settimane dopo un evento traumatico o una malattia con febbre alta. Una condizione nota come anagen effluvium che causa la perdita dei capelli quasi immediato può svilupparsi dopo l'esposizione a chemioterapia o sostanze chimiche che agiscono dirette sul follicolo.